关于地球的“第二月亮”,科学家有哪些新发现?
关于地球的“第二月亮”,科学家有哪些新发现?
GET团队
2020-11-24 15:43:47

根据科学家们最新的观测,除了月球,地球已发现第二颗天然卫星。

只不过它的个头实在小了,不能像月球一样反射光,我们的肉眼根本无法看到,只有用到专业的大型的天文望镜才能观测到。因此,对它的研究也很不容易。

最近,天文学家更新了这个“第二月亮”的档案:

发现时间:2020年2月

  • 实际大小:5英尺,大约一辆汽车那么大

  • 自转速率:3分钟,说明这是一颗真正的天然卫星

  • 轨道情况:运行轨道不稳定,在某个时间段会直接被弹射出去。

  • 绕地时间:2.7年

  • 国际小行星中心正式编号:2020 CD3

据英国《每日邮报》报道,这颗天然卫星绕着地球轨道运行了大约2.7年,关于这颗“小月亮”,科学家揭示了更多细节。

QQ截图20201124150302.jpg

这颗新发现的“第二月亮”于2月26日获得国际小行星中心颁发正式编号2020 CD3,此前名为C26FED2。

通过洛厄尔天文望远镜收集的数据,天文学家确定它的直径将近5英尺,大约是一辆汽车的大小。

通过研究2020 CD3亮度的变化,研究小组发现它的自转速度大约是三分钟。

这些发现有助于证实该天体确实是颗天然卫星,而非人造太空垃圾(几个月前发现的另一天体,后来被确认是人造航天器脱落的部件。)

QQ截图20201124150335.jpg

这颗“小月亮”最初于2020年2月由美国宇航局资助的卡塔琳娜天空调查局(Catalina Sky Survey)观测发现。

然而,初步观察估计它的体积要大得多,专家说直径可达12英尺。

2月15日,天文学家Kacper Wierzchos和Teddy Pruyne发现了这颗小型卫星。

Kacper Wierzchos2月25日在推特上分享道:“重大发现。地球有了一个新的暂时捕获的物体/可能迷你卫星,即2020 CD3。2月15日晚,我的Catalina Sky巡视队友Teddy Pruyne和我一起发现了它。”

国际天文学联盟将该小行星划为临时捕获天体。

QQ截图20201124150248.jpg

2020 CD3很有可能是在2017年时靠近地球近日拉格朗日点,被地球引力捕捉到。此后一直围绕着地球运转,但因为它的轨道方向比较比较复杂。

研究小组在一份声明中表示,观察这个小小的物体很有挑战性,需要足够大的望远镜才能看到它们。此外,它们的瞬时性意味着观察它们的时间窗能很快关闭。

莫斯科维茨(Moskovitz)说,这个物体不够明亮,因此需要花费很多时间来研究观察。

尽管小型卫星比较罕见,但该团队预测,未来10年会有更多的小型卫星被发现。

之前人类发现的第一颗“暂现卫星”是2006 RH120,也由卡特林那巡天发现,曾在2006年9月-2007年6月间短暂环绕地球运行。

尽管2020 CD3已经环绕地球运行了2年多,但是,它大约会于5年后,再次脱离地球的引力,从而消失在茫茫的宇宙之中。

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